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梅酒のレシピ/作り方と焼酎による味の違い

梅酒の写真

調理時間:20分以下※漬け込む時間を除く

数ある梅仕事の中で、もっとも手間がかからずパッとできるのが梅酒だと思います。

ここでは基本の梅酒の作り方と、焼酎による味の違いなどをまとめています。なかなか一度に比較できないのが難点ですが、徐々に比較の数も増やせていけたらと思っています。

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梅酒の材料(作りやすい分量)

  • 青梅 … 1㎏
  • 氷砂糖 … 700g~1㎏
  • ホワイトリカーや焼酎 … 1.8リットル

※焼酎で作るときはアルコール度数が35℃以上のものを用意してください!

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梅酒のレシピ/作り方と焼酎による味の違い

まずは梅と保存瓶の下処理

青梅は熟す前の硬いものを使用します。まずヘタを竹串で取り除き、さっと洗います。それから保存食に水気は厳禁!なので、きれいな布巾を使って水気をしっかりふき取ります (時間的に余裕があれば、ふき取った後にざるに広げるなどして、日の当たらないところで数時間ほど乾かすと完璧だと思います)。

また、長期間保存するものには『瓶の殺菌』は欠かせません。瓶はきれいに洗ったあと、熱湯で殺菌してよく乾かします。 乾いた瓶は漬ける前に、さらにアルコールか焼酎などをしみ込ませた布巾で、全体をふき上げてから使用します。

※熱湯殺菌はいきなり熱湯をかけるとガラスが割れてしまうことがあるため、60℃くらいのお湯で一度ビンを温め、それから熱湯をかけましょう。

梅酒の作り方

梅酒に必要な材料は青梅、氷砂糖、ホワイトリカーや焼酎の3つ。

梅は傷のなくてツヤのある青梅が基本ですが、多少黄色がかっても漬けることはできます(青梅よりも少し芳醇な仕上がりになります)。

砂糖は氷砂糖がクセもなく、じっくり溶けるので果実酒作りにはぴったりなのでおすすめです。分量的には梅と同量でもいいですし(青梅1㎏なら砂糖も1㎏)、それだと少し甘めの仕上がりになるので、甘さを控えめにしたいときは700gくらいまで減らしても美味しいです。

何に漬けるかはお好みでOKです。基本はホワイトリカー。他にも35℃以上の焼酎であれば、米、麦、黒糖、玄米など、なんでも漬けることができます。その他にブランデーなどもありです。下に4種類の比較をのせていますので、それも参考にしてみてください。

作り方はとっても簡単です。乾いた保存瓶に梅と氷砂糖を交互に入れ、ホワイトリカーや焼酎を注ぎ入れてから封をします。保管は日の当たらない冷暗所が適しています。

梅酒の保管期間

梅酒は3か月以上寝かせ、そのあとは何年でも保存できます。ちなみに下の写真は左が漬けてすぐ、右が4か月後。だんだんと色が琥珀色に変わってきて、梅の風味が移っていくわけです。

※梅酒に漬けた梅をいつ取り出すかですが、私は1年後の同じ時期に梅酒を漬け込む際、梅だけを取り出して梅酒を保存瓶から違う焼酎瓶などに移しています。残った保存瓶は特に殺菌も必要ないので、そのまま新しい梅酒をそこで仕込めばOKというわけです。

焼酎による味の違い(参考までに)

私もこれまで王道のホワイトリカー以外にもいくつかの焼酎や本格みりんなどでも梅酒を仕込んできたのですが、同じ梅で同時に作って比較したことがなかったので、2015年に4種類を同時に作って比較してみました。参考までにその仕上がりの違いを下にまとめてみようと思います(※ちなみに比較の試飲をしたのは仕込んでから4か月後です)

・ホワイトリカー…もの自体が無味無臭なので、すっきりめの味わい。ツンとした強いアルコール臭が少し気になるが、梅の風味はよく出ていて飲みやすい。

・米焼酎暁(35℃)…においをかぐと梅と米焼酎の混じった香りが。口にすると梅の風味のほうが強くしっかり感じる。すっきり系ではあるが、ホワイトリカーよりもむせる感じがないので飲みやすい。

・麦焼酎天盃(35℃)…米焼酎よりも麦の香りが強く残っている。麦焼酎の好ましいコクや辛みが感じられるが、もう少し寝かせて梅とよりなじませた方が美味しくなりそうだった。

・黒糖焼酎龍宮(40℃)…本格焼酎の中でいちばんにおいをかいだときから梅の香りがしっかりする。飲むと黒糖のまろやかさと梅の風味がよくなじんでいる。まろやか系で飲みやすい。

※また時間をおいてから追記しようと思います。他のブランデーや違う焼酎などでも比較していきたいです。

【補足】

  • 私は「梅ジュース」も作って冷蔵保管しているので、梅酒に関しては氷砂糖を700gとして甘さ控えめに作っておき、甘くしたいときは梅酒に梅シロップを少し加えて甘くする飲み方にしています。
  • 梅酒に漬かった梅、そのまま食べても美味しいですよね。いつ取り出すかについては、私は1年と書いたものの好みでいいと思います。入れっぱなしは入れっぱなしで、多少種の苦味なども出てきそうですが、種の養分も健康的だと思いますので!

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